WIREだけじゃない -孤高の音楽家 Bruce Gilbertのキャリアを追う-

WIREだけじゃない -孤高の音楽家 Bruce Gilbertのキャリアを追う-

皆様はBruce Gilbert(ブルース・ギルバート)という音楽家をご存知だろうか? ーと書いておいて、多分知らない方が大半だろうと考えている。

英国のパンクバンドWIREの元ギタリストと言えば「あ、そうですよね」という方もいらっしゃるかもしれない。しかしはっきり言って目立っていたギタリストではないので顔を覚えていないという人が大半でしょ? ーとまた考えている。

 

私はBruce Gilbertという音楽家が心底好きなのである。

 

この文章を書いている2020年現在、彼は74歳。
彼をご存知ない方にも、彼の長い音楽活動の中から是非聴いてほしい音源5枚を紹介しながら、これまでに至る彼のキャリアを紹介していきたいと思う。また来日して彼の出す音を直に聴きたいと願いながら…。

154/ WIRE

1977年頃から活動を開始したWIRE。それまでレコーディングなどの技師として働いていたBruceはWIREに参加した時点で30歳近く、他のメンバーの年齢よりひと回り年上だった。

これは1979年に発売したWIREの3枚目のオリジナルアルバム。
RAMONESをよりコンパクトでギクシャクさせたようなパンクバンドからスタートした彼らが、UKらしい憂いと音響実験を取り入れた2枚目「Chairs Missing」を経て、大胆にシンセサイザーとエフェクトを取り入れたのがこのアルバム。

特にレコードのA面にあたる部分がBruce Gilbert、そしてのちにユニットDOMEで共に活動するベースGraham Lewis、プロデューサーGareth Jonesの影響が色濃く出ている。(B面はColin Newmanの個性が出たChairs Missingの延長にある捻くれたギターポップ)

DOME3/ DOME

80年にWIREが一旦解散するのと前後して、WIREで共に活動したGraham Lewisと始動したユニット。パフォーマンスや録音では必要に応じて流動的に様々なアーティストが参加するスタイルを取っていたようだ。(後述するAngela Conway(A.C.MARIAS)や美術家の大竹伸朗も参加)

WIREでの音楽性の延長にあった1・2枚目を経て、これ以降のGrahamと共に活動する様々なユニットの音楽性に至ったのがDOME3枚目となるこのアルバム。不穏なサックスとシンセサイザー、エスニックともインダストリアルとも受け取れるパーカッションで始まる1曲目「JASZ」でいきなり何処か遠くの世界に連れてってくれる。

BruceとGrahamの2人はDOME以外にも”Gilbert and Lewis””CUPOL””P’o”の様々な名義、美術家Russell Millsと”Gilbert, Lewis and Mills“、Mute Records社長Daniel Millerと”DUET EMMO”で素晴らしい作品を残している。

ONE OF OUR GIRLS/ A.C.MARIAS

これまで様々なBruce Gilbert関連作品に参加してきたアーティストAngela Conwayが「A.C.MARIAS」名義で1989年にリリースしたアルバム。Bruceが全面的にプロデュースしているだけでなく、John FryerやBarry Adamsonも参加。

特にシューゲイザーにも通じる浮遊感のあるメロディーにRowland S. Howard(ex.The Birthday Party)のヤバいギターが吹き荒れる「TIME WAS」は名曲。

Bruceの配偶者(だった?)と聞いたこともあるのだが真偽は如何に?

AB OVO/ BRUCE GILBERT

85年に活動再開したWIREも92年に再度活動休止。
その後DJ Beekeeper名義で、レーベル面を黒く塗り潰して何のCDか分からない状態の音源をランダムにMIXしていく…といったパフォーマンスなども行っていた模様。(日本の花火の音だけを収録したCDが良いとインタビューで語っていた)

これはそういったアヴァンギャルドな芸術表現を経て発表された96年のソロ名義作品。

所謂ノイズミュージックに分類されるような電子音楽作品ではあるが、再生ボタンを押した瞬間にビープ音が流れ出すという、小難しく知的な作品の多い彼にしては珍しくちょっとバカっぽい側面もある。
普段ノイズミュージックを聴かない方にも比較的取っつきやすい作品だと思う。

なんと音源がSpotifyにもYOUTUBEにも無い。なので代わりに大竹伸朗との交流が見られる貴重な映像を貼っておこう。

EX NIHILO/ BRUCE GILBERT

2000年からWIREが再始動するも2004年にBruceは脱退。その後、まるで仙人のような生活をしている…との噂もあるが来日公演なども無いため真偽は不明。とはいえ忘れた頃にソロやコラボ作品の発表、インスタレーションへの楽曲提供などの情報が入ってくる。

これは2020年時点では最新となるソロ作品。

それまでは世俗を突き放したような音楽性なれど、同時代に呼応するようなエッセンスが多少なりとも感じられた。しかしここでは正に孤高ともいうべき、彼の理想のサウンドシェイプを只々表現したと思われる作品となっている。

毛穴から浸透してくる音が最高に気持ち良い。

まとめ

駆け足ではあるが彼のキャリアと、私が重要だと思う作品を紹介した。
WIREやA.C.MARIASはともかく、決して万人受けする音楽だとは思っていないが、刺激を求めるリスナーや音の求道者を自負するミュージシャンは是非一度聴いて欲しいと切に願う。

そしてあわよくば来日を…。

仲川ドイツ